Ejemplos de platelmintos

Los platelmintos (Platyhelminthes) son animales invertebrados con cuerpo blando que presenta simetría bilateral y además son aplanados dorsiventralmente y triblásticos. Estos animales  carecen de una cavidad general, presentando un cuerpo macizo. Los platelmintos también son conocidos comúnmente como gusanos achatados.

Los platelmintos son animales muy simples y pueden tener vida propia en cualquier tipo de hábitat. También pueden vivir como parasito en otros animales, incluido el ser humano.  Para moverse utilizan unos pelos diminutos llamado cilios.

Son animales carnívoros triblásticos y probablemente los más primitivos. Algunos como las planarias tienen cefalización con ganglios que se concentra en un cerebro situado en un extremo del cuerpo. El espacio que hay entre el ectodermo y el endodermo de los platelmintos está lleno de tejido mesenquima, en el cual se incrusta los órganos internos.

Los platelmintos tienen un sistema digestivo incompleto con digestión extracelular e intracelular. También tienen sistema nervioso y sistema sensorial. En cambio, carece de sistema circulatorio utilizando las numerosas ramificaciones para distribuir los nutrientes a la vez que realizan las funciones digestivas. También carecen de sistema respiratorio. La reproducción de los platelmintos se considera uno de los más complicados del mundo animal. A pesar de que la mayoría son hermafroditas, presentan una fecundación interna.

Algunas especies de platelmintos son monoicas, con un desarrollo directo y sin estado larval. Otras especies son dioicas con parásitos poseyendo estadios larvales.

Los platelmintos se agrupan en tres clases: La clase turbelarias o planarias está compuesta por organismo con vida libre. Son animales salvajes y son mayoritariamente acuáticos. Disponen de aparato digestivo con faringe, instinto ramificado y boca. Tienen un gran poder para regenerarse implicando la renovación del tejido o incluso una parte de su organismo. Cuando es cortado en dos, o una pequeña porción, cada parte se convierte en un nuevo individuo. La reproducción de las turbelarias es asexual.

La clase trematodos o esquistosomas pueden ser ectoparásitos o endoparásitos.  Su cuerpo se cubre por una capa gruesa protectora, y se alimenta de juegos intestinales o tejidos del huésped.

La tercera clase de platelmintos es la cestoda, tienen forma de cinta. La más conocida de este tercer grupo es la tenia.  Estas se alimentan por la absorción a través de la piel de su huésped, y se enganchan a través de unas ventosas que tienen en el escólex. Puede llegar a medir hasta 10 metros.

Ejemplos de platelmintos

Notoplana acticola
Planaria
Duelas
Cercaria
Taenia solium

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